Juegos Estatales del Tejón

Los Juegos Estatales del Tejón son una serie de eventos multideportivos anuales de tipo olímpico para atletas aficionados del estado de Wisconsin, que se celebran dos veces al año en Wausau. Son miembros del Congreso Nacional de Juegos Estatales. Los juegos de verano se han celebrado anualmente desde que comenzaron en 1985, originalmente en Madison, la capital de Wisconsin, y luego brevemente en la zona de Fox Cities antes de ser trasladados a su actual sede en Wausau en 2012. Los juegos de invierno se celebran en Wausau desde su inicio en 1989. Algunos deportes están representados tanto en las ediciones de verano como de invierno de los juegos.

Historia

La Wisconsin Amateur Sports Corporation, una organización sin ánimo de lucro, comenzó a organizar la primera edición de los Juegos del Estado del Tejón en 1984. El plan estaba estrechamente relacionado con la candidatura de Madison para el Festival Nacional del Deporte de 1987, que finalmente se adjudicó a Raleigh-Durham, Carolina del Norte. Los Juegos Estatales del Tejón inaugurales se celebraron en Madison en 1985, con ceremonias que incluían un relevo de antorcha al estilo olímpico que recorrió el estado durante dos semanas. Wisconsin se convirtió en el decimosexto estado en celebrar un evento polideportivo de ámbito estatal, y en 1988 se creó el Congreso Nacional de Juegos Estatales para que sirviera de organismo rector. Más información sobre las apuestas deportivas en línea.

En sus primeros años, el evento no dejó de crecer y contó con el entusiasmo del gobierno estatal y de las empresas locales, que contribuyeron a la recaudación de fondos. Se celebraba sistemáticamente en Madison durante el último fin de semana de junio. Los primeros juegos de invierno se celebraron en 1989 en Wausau, y superaron las expectativas de asistencia a pesar de las temperaturas de -10 °F (-23 °C). Se celebró un relevo especial de antorchas con motos de nieve como anticipo de los Juegos de Invierno. Estos juegos también siguieron celebrándose anualmente, durante el primer fin de semana de febrero. A finales de la década de 1980, el evento había crecido significativamente y se establecieron ocho festivales regionales para ampliar las oportunidades a un número aún mayor de atletas.

Otto Breitenbach se convirtió en el director ejecutivo de la Corporación de Deportes Aficionados de Wisconsin en 1988, y se le atribuyó el mérito de elevar el perfil y el alcance de los juegos durante su mandato de nueve años. En 1997, cuando Breitenbach se jubiló, los Juegos del Estado del Tejón eran “considerados por muchos como el estandarte actual” entre los eventos polideportivos de ámbito estatal, y el mayor del país en relación con la población del estado.

En los juegos de verano de 2006, Bill Wambach, de Sun Prairie (Wisconsin), que lleva mucho tiempo compitiendo, batió el récord nacional de salto de altura para la división de 80 a 84 años con un salto de 1,26 metros.

En 2007, American Family Insurance se convirtió en el principal patrocinador de los juegos, y tanto las pruebas de invierno como las de verano pasaron a llamarse oficialmente Juegos Estatales del Tejón de American Family Insurance durante dos años.

Después de los juegos de verano de 2008, la Wisconsin Sports Development Corporation anunció que el evento dejaría Madison y se trasladaría a la región de Fox Cities durante al menos tres años. La decisión se tomó después de que la Fox Cities Sports Authority ofreciera una subvención de 180.000 dólares, con la que la Greater Madison Visitors and Convention Bureau se negó a competir. Los juegos habían estado en declive durante varios años hasta ese momento, y no hubo ceremonia de apertura para el último año de los juegos en Madison debido a la construcción en el James Madison Memorial High School.

Tras los Juegos de Invierno de 2010, la Oficina de Convenciones y Visitantes de Wausau/Central Wisconsin retiró sus importantes contribuciones anuales al evento, dejándolo sin ciudad anfitriona. Los Juegos de Invierno de 2011 se celebraron finalmente en sedes de todo el estado, aunque muchos pudieron permanecer en la zona de Wausau. Ese mismo año, la Corporación para el Desarrollo del Deporte de Wisconsin anunció que suspendería los Juegos del Estado del Tejón, después de funcionar con pérdidas durante dos años. La WSDC declaró que los Juegos habían cumplido su objetivo y que el mercado actual de eventos atléticos para aficionados se había saturado en exceso, lo que había reducido la participación en los últimos años. La Oficina de Convenciones y Visitantes de Wausau/Central Wisconsin acordó adquirir los juegos de invierno y de verano, celebrando ambos eventos en la zona de Wausau. Se anunció que los juegos de verano no se trasladarían a Wausau hasta 2015, tras la finalización del acuerdo del WSDC con la Fox Cities Sports Authority, pero los juegos de verano de 2012 se celebraron finalmente en Wausau.

La CVB de Wausau cambió el formato de ambos eventos en 2015, repartiendo las docenas de eventos a lo largo de un periodo de meses en lugar de celebrarlos todos en el mismo fin de semana. Esto permitió que hubiera más deportes representados y que más atletas participaran en más eventos.